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¿Qué son los autómatas programables?

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Viernes, 19 Enero 2024 10:00 Escrito por

Los autómatas programables son dispositivos electrónicos utilizados en la automatización industrial. Estos sistemas se utilizan para controlar maquinaria y procesos industriales de forma automática.

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Qué tipo de dispositivo es un autómata programable

También conocidos como PLC (Programmable Logic Controller), estos sistemas se utilizan para controlar maquinaria y procesos industriales de forma automática. Aquí están algunas de sus características y funciones clave:

  1. Programación Flexible: Los PLC se pueden programar para realizar una amplia variedad de funciones. Utilizan lenguajes de programación específicos como escalera (Ladder), bloques de funciones (FBD) o texto estructurado, entre otros.

  2. Entradas y Salidas (E/S): Los autómatas tienen entradas y salidas digitales y analógicas. Las entradas reciben señales de sensores o interruptores, mientras que las salidas controlan actuadores como motores o válvulas.

  3. Fiabilidad y Durabilidad: Diseñados para entornos industriales, los PLC son robustos y capaces de operar en condiciones extremas de temperatura, vibración y ruido.

  4. Comunicación Industrial: Permiten la comunicación con otros dispositivos industriales y sistemas de control a través de redes industriales como Ethernet, Profibus o Modbus.

  5. Modularidad: Muchos PLC son modulares, lo que permite ampliar su funcionalidad añadiendo más módulos de E/S, módulos de comunicación, etc.

  6. Aplicaciones Versátiles: Se utilizan en una amplia gama de aplicaciones, desde la fabricación de automóviles hasta la gestión de plantas de tratamiento de agua, pasando por sistemas de control de procesos.

En resumen, los autómatas programables son fundamentales en la automatización industrial, permitiendo un control preciso, eficiente y adaptable de los procesos industriales.

 

Fabrica industrializada en la que se ven varios autómatas , robots de brazo mecánico que realizan tareas repetitivas

 

Estructura de un autómata programable

La estructura de un PLC se puede describir en varios componentes esenciales:

  1. Unidad Central de Procesamiento (CPU): Es el cerebro del PLC. Se encarga de ejecutar las instrucciones del programa de control, realizar cálculos, gestionar datos y tomar decisiones. La CPU también maneja la comunicación con otros dispositivos.

  2. Memoria: Se divide en varios tipos:

    • Memoria de Programa: Donde se almacena el programa de usuario que define las operaciones del PLC.
    • Memoria de Datos: Usada para almacenar datos temporales y valores de procesos como contadores, temporizadores, etc.
    • Memoria No Volátil: Para almacenar información que debe permanecer después de apagar el dispositivo.
  3. Módulos de Entrada/Salida (E/S): Permiten que el PLC interactúe con el proceso que controla. Los módulos de entrada reciben señales de diversos sensores o interruptores, mientras que los módulos de salida envían señales a actuadores como motores, válvulas, etc.

  4. Fuente de Alimentación: Suministra la energía necesaria para el funcionamiento de los componentes internos del PLC.

  5. Interfaz de Comunicación: Proporciona conectividad con otros dispositivos de control y sistemas de monitorización.

  6. Interfaz Hombre-Máquina (HMI): Aunque no siempre se encuentra integrada en el PLC, es una parte importante del sistema. Permite a los operadores interactuar con el PLC, proporcionando una interfaz para monitorizar y ajustar procesos.

  7. Software de Programación: Utilizado para crear, modificar y depurar el programa que el PLC ejecutará.

Los PLCs pueden variar en tamaño y capacidad, desde pequeños controladores con funcionalidades limitadas hasta sistemas grandes y complejos. Su diseño modular les permite ser altamente personalizables para adaptarse a las necesidades específicas de un proceso industrial.

 

Lenguajes de programación en los autómatas programables

Los autómatas programables o PLCs (Controladores Lógicos Programables) pueden ser programados utilizando varios lenguajes de programación. Estos lenguajes están estandarizados por la norma IEC 61131-3, la cual define los siguientes tipos principales de lenguajes para la programación de PLCs:

  1. Ladder Diagram (LD): También conocido como diagrama de escalera, es uno de los lenguajes más populares para programar PLCs. Su representación gráfica se asemeja a los esquemas eléctricos, lo que lo hace fácil de entender y usar, especialmente para electricistas y técnicos sin una profunda formación en programación.

  2. Function Block Diagram (FBD): Este lenguaje utiliza bloques gráficos para representar funciones o operaciones. Cada bloque puede contener un algoritmo encapsulado, y los bloques se conectan entre sí para formar el programa. Es muy útil para procesos de control complejos y se asemeja a los diagramas de flujo.

  3. Structured Text (ST): Es un lenguaje de programación de alto nivel similar a Pascal, C o Ada. Se utiliza para aplicaciones complejas donde se requieren estructuras de control como bucles, condicionales e instrucciones de asignación. Es muy flexible y poderoso para algoritmos complejos.

  4. Instruction List (IL): Similar a lenguajes de bajo nivel como el ensamblador, utiliza una lista de instrucciones o comandos. Aunque es potente y muy flexible, requiere de una comprensión más profunda de la programación y es menos intuitivo que los lenguajes gráficos.

  5. Sequential Function Chart (SFC): Es un lenguaje gráfico utilizado para describir secuencias de operación en un proceso. Se basa en la organización del programa en pasos y transiciones, lo que lo hace ideal para describir procesos que siguen una serie de etapas o estados.

Cada uno de estos lenguajes tiene sus ventajas y se adapta mejor a diferentes tipos de aplicaciones. Los ingenieros y técnicos eligen el lenguaje de programación del PLC basándose en la naturaleza del problema a resolver, la complejidad del proceso, las preferencias personales y la experiencia previa. Además, muchos entornos de programación de PLC permiten combinar diferentes lenguajes dentro del mismo proyecto, aprovechando las fortalezas de cada uno.

 

dos operarias jóvenes con chalecos reflectantes y casco protector en una fábrica trabajan con un autómata programable, un robot con dos brazos mecánicos

 

Conceptos Clave de GRAFCET

GRAFCET (del francés "Graphe Fonctionnel de Commande Étapes/Transitions", que se traduce como "Gráfico Funcional de Etapas y Transiciones") es un lenguaje de programación utilizado para describir la lógica de control de procesos secuenciales en los sistemas de automatización. No es un lenguaje de programación en el sentido tradicional, sino más bien una herramienta de especificación y diseño. Fue desarrollado en Francia y se basa en la norma IEC 60848.

  1. Etapas (Pasos): Representan los estados del proceso. Cada etapa puede incluir acciones que se llevan a cabo cuando el proceso se encuentra en ese estado particular.

  2. Transiciones: Son los eventos que provocan el cambio de una etapa a otra. Una transición se activa cuando se cumple una condición específica.

  3. Condiciones de Transición: Son las condiciones lógicas (por ejemplo, señales de sensores o temporizadores) que deben cumplirse para que se active una transición y el proceso pase a la siguiente etapa.

  4. Enlaces: Son las líneas que conectan etapas y transiciones, indicando el flujo del proceso.

  5. Acciones: Estas son tareas que se realizan en las etapas, como encender un motor, abrir una válvula, etc.

Uso de GRAFCET

GRAFCET se utiliza principalmente para:

  • Diseñar y Documentar Procesos de Control Secuenciales: Ayuda a visualizar la secuencia de operaciones en un proceso de automatización. Es especialmente útil en sistemas donde las operaciones deben realizarse en un orden específico.

  • Facilitar la Comunicación: Al ser un estándar, facilita la comunicación y el entendimiento entre los diferentes profesionales involucrados en el diseño, implementación y mantenimiento de sistemas automatizados.

  • Programación de PLCs: Aunque GRAFCET en sí mismo no es un lenguaje de programación para PLCs, se utiliza para planificar y diseñar la lógica que luego se programa en el PLC utilizando uno de los lenguajes estandarizados (como Ladder, FBD, etc.).

  • Educación y Entrenamiento: Por su claridad y estructura lógica, es una herramienta excelente para enseñar los principios de la automatización secuencial.

En resumen, GRAFCET es una herramienta de modelado que ayuda a los ingenieros y técnicos a estructurar y planificar sistemas de control secuencial complejos, facilitando su programación e implementación en controladores lógicos programables y otros sistemas de automatización.

 

Programación en STEP 7

La programación en STEP-7 se refiere al uso del software STEP 7 para programar Controladores Lógicos Programables (PLCs) de Siemens, específicamente los de la serie SIMATIC S7. Este software es una herramienta de ingeniería para la configuración y programación de sistemas de automatización de Siemens. STEP 7 es parte del TIA Portal (Totally Integrated Automation Portal), que es una plataforma de trabajo unificada para la integración de diversos dispositivos y sistemas de Siemens.

Características Principales de STEP 7:
  1. Interfaz de Usuario Intuitiva: STEP 7 ofrece una interfaz de usuario gráfica que facilita la programación, el diagnóstico y la puesta en marcha de los sistemas de automatización.

  2. Soporte para Diversos Lenguajes de Programación: Permite programar en varios lenguajes estandarizados por la IEC 61131-3, incluyendo Ladder Diagram (LD), Function Block Diagram (FBD), Structured Text (ST), y Sequential Function Chart (SFC).

  3. Integración con el Hardware de Siemens: Diseñado para integrarse perfectamente con el hardware de Siemens, como los PLCs SIMATIC S7 y otros dispositivos de automatización.

  4. Funcionalidades de Diagnóstico y Simulación: Incluye herramientas de diagnóstico y simulación para probar y verificar los programas antes de su implementación en el campo.

  5. Gestión de Proyectos: Permite la gestión eficiente de proyectos de automatización, incluyendo la configuración del hardware, la programación del software, la puesta en marcha y el mantenimiento.

Proceso de Programación en STEP 7:
  1. Creación del Proyecto: Se inicia creando un nuevo proyecto en STEP 7. Aquí se configura el hardware del PLC y se define la estructura del proyecto.

  2. Configuración del Hardware: Se seleccionan y configuran los módulos de hardware que se utilizarán en el PLC.

  3. Programación: Se escribe el programa utilizando uno o más de los lenguajes de programación admitidos. Esto implica crear bloques de programa (como bloques de funciones, bloques de datos, y bloques de organización) y escribir el código necesario para controlar el proceso.

  4. Simulación y Pruebas: Antes de cargar el programa en el PLC, se pueden realizar simulaciones para verificar la lógica y el funcionamiento del programa.

  5. Carga y Puesta en Marcha: Una vez que el programa ha sido probado y verificado, se carga en el PLC y se realiza la puesta en marcha.

  6. Diagnóstico y Mantenimiento: STEP 7 proporciona herramientas para diagnosticar y solucionar problemas del programa y del hardware.

La programación en STEP 7 es ampliamente reconocida por su robustez y eficiencia en el mundo de la automatización industrial, especialmente en aplicaciones que requieren la integración de múltiples sistemas y dispositivos de Siemens.

 

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cartel anunciador del curso de automatas programables de femxa, se ven unas manos manejando un cuadro eléctrico

 

 

 

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